Monthly Archives: February 2020

Thai pro-democracy party dissolved over loan

thailand

A popular pro-democracy party in Thailand has been dissolved over a loan it received from its leader. The constitutional court ruled a loan of around $6m (£4.6m) to Future Forward from Thanathorn Juangroongruangkit was a donation, and therefore illegal.

Mr Thanathorn, a wealthy young businessman who is critical of the government, established the party in 2018 to contest last year’s election. It performed unexpectedly well, winning more than six million votes. Future Forward had garnered the third largest share of seats in parliament with 80 MPs.   Mr Thanathorn and other party executives have also been banned from politics for 10 years and will lose their MP status, Thai TV said. The party’s remaining 70 MPs have 60 days to switch to a new party in order to preserve their MP status, it added. Mr Thanathorn argues the party was given no other opportunity to raise funds to fight the election. Mr Thanathorn and his party have been hit with multiple lawsuits, which he says are politically motivated, reports the BBC’s Jonathan Head in Bangkok. (BBC)…[+]

Thomas Thabane: Lesotho PM denies fleeing as murder charges loom

pm

Lesotho’s Prime Minister Thomas Thabane has denied reports that he has fled to South Africa after he failed to appear in court to face charges of murdering his estranged wife in 2017. He has gone there for a medical check up instead, his office said.  His current wife Maesaiah Thabane has already been charged with the murder.

Mr Thabane would be the first African leader to be charged with a domestic murder while in office, in a case that has shocked the tiny mountain kingdom. His office says he respects the rule of law and that he plans to appear before the court when he returns from South Africa. Police on Thursday said he would be charged with murder in court on Friday. He was expected in court at 09:00 local time (07:00 GMT), reports the Reuters news agency.

Deputy Commissioner of Police Paseka Mokete told reporters he was not aware of Mr Thabane’s whereabouts, but said that if he was out of the country receiving treatment then they would wait to resume the case when he returns.

“We cannot at this stage say he is contemptuous [of the court],” he added. Mr Thabane’s previous wife Lipolelo Thabane, 58, was shot dead in the capital, Maseru, two days before Mr Thabane became prime minister in 2017.(BBC)…[+]

The complicated truth behind Trump’s ‘American comeback’

work full time

Corin Kealoha and Shaun Karagory both work full time – but cannot afford food without the help of a food bank. “We can’t even live off our wages,” says Corin, 46, who works as a hotel receptionist. “That’s why we come here.” The couple are at St Vincent’s Food Pantry, in Reno, Nevada, where they have picked up cardboard boxes containing cereals, bread, milk, peanut butter, and some meat.

And their story offers a glimpse into the complicated reality behind the economic recovery lauded by President Donald Trump. In his January State of the Union, President Trump hailed the “great American comeback”, stating: “Jobs are booming. Incomes are soaring. Poverty is plummeting… the years of economic decay are over.”

It’s a narrative he hopes will help him win November’s presidential race – including in Nevada, a swing state that supported Hillary Clinton by a margin of just 2% in 2016. The western state, home to Las Vegas, was one of the worst hit by the 2008 financial crisis. House prices dropped up to 60%, unemployment soared to 14%, and the state had the highest number of home foreclosures nationwide. More than a decade on, Nevada’s home values have recovered, the state came first for job growth in the US in 2018, and unemployment now hovers at a 20-year low of 3.8%. But to get a sense of some of the limits of the recovery, you only have to take a walk in downtown Reno.

Down North Virginia Street, there are glittery high-rise hotels and casinos, river walkways, and tourists taking selfies at the iconic Reno Arch, which proudly welcomes visitors to “the biggest little city in the world”.(BBC)…[+]

Braziliaanse senator die inreed op barricade politieprotest neergeschoten

braziliaanse

De Braziliaanse senator Cid Gomes is woensdag neergeschoten nadat hij met een graafmachine een barricade van demonstrerende politieagenten wilde doorbreken. Hij maakt het naar omstandigheden goed, zegt zijn broer op Twitter.

De militaire politie demonstreert al sinds dinsdag, toen bekend werd dat ze geen loonsverhogingen krijgen. Ook in Sobral, een stad in het westen van Brazilië, werd gedemonstreerd. Deze demonstratie was echter niet legaal, waardoor senator Gomes besloot in te grijpen. De politicus riep onder anderen zijn volgers op Twitter op te helpen de staking te beëindigen. Hier kwamen enkele mensen op af. Zij kwamen tegenover de stakende politie te staan. Gomes gaf de militaire politie een ultimatum om de staking te beëindigen. Toen hier geen gehoor aan werd gegeven, reed hij met een graafmachine op de barricade van de demonstranten af.(NU)…[+]

Australië doet uitgebreid onderzoek naar oorzaken van bosbranden

bosbranden

Australië gaat uitgebreid onderzoek doen naar de oorzaken van de bosbranden die al maanden in het land woeden. De Australische premier Scott Morrison heeft een zogeheten Royal Commission ingesteld die naar onder meer de invloed van het klimaat op de branden zal kijken.

Het onderzoek richt zich op verschillende vraagstukken, zoals hoe het leger kan worden ingezet bij bosbranden en hoe het gevaar van natuurrampen kan worden teruggedrongen. De Royal Commission moet onderzoeken hoe Australië zich beter kan verdedigen tegen de verandering van het klimaat, zich eraan kan aanpassen en wat er gedaan moet worden om de impact van natuurrampen te verzachten. Volgens Morrison erkent het onderzoek klimaatverandering en de bredere impact die de langere, drogere en hetere zomers hebben, maar ligt de focus van het onderzoek daar niet op. “De focus ligt op de praktische acties die nodig zijn om de veiligheid van Australiërs te verbeteren”, zegt hij.(NU)…[+]

Vlucht met 39 Nederlandse passagiers van Westerdam onderweg naar Schiphol

vlucht

Een door Holland America Line (HAL) georganiseerde chartervlucht met 268 passagiers is onderweg naar Schiphol, bevestigt een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken donderdagavond aan NU.nl. Aan boord van het vliegtuig bevinden zich 39 Nederlanders, die lang vastzaten op het cruiseschip Westerdam, waarvan HAL de rederij is.

Alle passagiers zijn negatief getest op het COVID-19-virus, meldt het ministerie van Buitenlandse Zaken aan NU.nl. “De buitenlandse passagiers zullen op eigen gelegenheid doorvliegen naar huis.” Volgens HAL draagt elke passagier een bewijs van het Cambodjaanse ministerie van Volksgezondheid om dat aan te tonen. Gezondheidsorganisatie WHO heeft de tests goedgekeurd. De Nederlanders zullen op Schiphol worden ontvangen door personeel van de GGD, meldt een woordvoerder van GGD Kennemerland aan NU.nl. Daar zal bij de mensen geïnformeerd worden hoe het met hen gaat.(NU)…[+]

Voetbalsters in Spanje krijgen na staking gewenste cao

voetbal

Voetbalsters in de hoogste divisie van Spanje hebben woensdag een cao gekregen. In november gingen de speelsters korte tijd in staking om betere arbeidsvoorwaarden af te dwingen. De Spaanse spelersvakbond AFE bereikte dinsdag een akkoord over de eerste cao in de Primera División Femenina en presenteerde de plannen woensdagavond.

“De door de voetbalsters uitgevoerde staking was fundamenteel en zorgde voor een keerpunt in dit lange proces. Hierdoor werden de onderhandelingen eindelijk versneld”, meldde de AFE. “Deze overeenkomst is een historische gebeurtenis in de geschiedenis van de Spaanse sport en geeft collectief zekerheid voor de speelsters”, aldus de spelersvakbond. “Het akkoord is bevredigend voor alle partijen.”(NU)…[+]

Tottenham lijdt verdiende thuisnederlaag tegen RB Leipzig in CL

tottenham

RB Leipzig heeft woensdag met een 0-1-zege op Tottenham Hotspur een grote stap gezet naar de kwartfinales van de Champions League. De ploeg die tien jaar geleden nog op het vijfde niveau in Duitsland uitkwam, speelde pas zijn eerste duel in de knock-outfase van het miljoenenbal.

Timo Werner maakte kort na rust uit een strafschop de enige treffer van de wedstrijd. De overwinning was verdiend, want in Londen had Leipzig het meeste balbezit en kreeg het ook de meeste kansen. Voor Tottenham dreigt door de nederlaag een vroege uitschakeling. Vorig jaar stonden de Engelsen nog in de finale van het miljoenenbal, waarin Liverpool met 2-0 te sterk was. Dit seizoen presteert de ploeg ook in eigen land veel minder. Met een vijfde plaats in de Premier League is het nog maar de vraag of de ‘Spurs’ volgend seizoen in de Champions League zullen spelen.(NU)…[+]

Verstappen productief in ochtend derde F1-testdag, Bottas razendsnel

verstappen

Max Verstappen heeft vrijdag een productieve ochtend beleefd op de Formule 1-testdag. De Red Bull Racing-rijder kwam tot 86 rondes, al stond hij ook enige tijd in de pits met een technisch probleem. Mercedes-rijder Valtteri Bottas was met afstand de snelste. Verstappen had in Barcelona meer rondes kunnen rijden, maar zijn technische probleem kostte hem 75 minuten van de ochtendsessie. Desondanks was hij de productiefste coureur. Met 1.17,636 noteerde hij de vijfde tijd. Renault-rijder en Carlos Sainz van McLaren kwamen met een rondetotaal van 76 het dichtst in de buurt van Verstappen. Verder doorbrak niemand de grens van zeventig rondes. Hoewel tijden nog niet alles zeggen, maakte Bottas indruk in zijn Mercedes. Hij klokte 1.15,732, de tweede tijd ooit gereden op Circuit de Barcelona-Catalunya. De snelste tijd zette Bottas er vorig jaar zelf neer tijdens de kwalificatie voor de Spaanse Grand Prix.(NU)…[+]

Ndjuka hoopvol over conceptwet grondenrechten

grondenrechten

“We kijken vol verwachting uit naar de behandeling van die wet in De Nationale Assemblee. We zijn content met de inhoud. Zoals het concept eruitziet, strookt het met hoe wij zelf ook denken over onze rechten op de gebieden in het binnenland. Als het parlement het precies zo aanneemt, althans zonder al te grote aanpassingen, zullen we blij zijn. Dus, we zitten hier en we wachten op het nieuws dat DNA zover is. Of het nou voor of na de verkiezingen komt, deze wet geeft hoop”, aldus granman Bono Velantie van de Ndjuka op maandag 17 februari 2020 na een uiteenzetting van mr. Wensley Misiedjan, voorzitter van het Management Team (MT) Grondenrechten der Inheemse en Tribale volken in Suriname (MT).

Velantie heeft het MT gecomplimenteerd voor de wijze waarop zij wat hij noemt ‘de gevoelens van het binnenland’ heeft verwerkt in het wetsontwerp. Een delegatie van het MT was van zaterdag 15 tot en met dinsdag 18 februari op uitnodiging van Velantie op Drietabiki om de conceptwet nader toe te lichting aan het Traditioneel Gezag. De granman volgde de infosessie samen met hoofdkapiteins, kapiteins, hoofdbasjas en basjas van zijn stam. Misiedjan ging tijdens de sessie artikelsgewijs met het TG door de conceptwet en gaf toelichting over de strekking van de artikelen. Rodney Black (voorzitter van de Commissie Demarcatie en lid van het MT) heeft de stamleiding met behulp van kaarten een overzicht gegeven van zowel hout- en goudconcessies alsook aangevraagde gemeenschapsbossen laten zien in het gebied waarop de stam grondenrechten claimt…[+]