Nieuws volgens datum: 20 Mar, 2020

NASA delays work on Moon rocket during virus pandemic

nasa

NASA is shutting down two of its space centres to help prevent the spread of the coronavirus. The US space agency said it will suspend work at its Michoud facility in New Orleans, where a Moon rocket, or Space Launch System, is being built. Its Stennis Space Center in Mississippi, where the rocket booster is being tested, will also temporarily close. This could delay NASA’s mission to send astronauts to the Moon in 2024.

The US now has more than 11,000 confirmed coronavirus cases, including one known case at NASA’s Stennis Space Center. “NASA will temporarily suspend production and testing of Space Launch System and Orion hardware,” said its administrator Jim Bridenstine. The only workers allowed onsite will be those dealing with security and critical infrastructure.

“We realise there will be impacts to NASA missions, but as our teams work to analyse the full picture and reduce risks we understand that our top priority is the health and safety of the NASA workforce,” Mr Bridenstine added. “There is no team better prepared for doing hard things.” The delays will affect manufacturing and testing of the Space Launch System and Orion, the crew capsule that will carry the astronauts to the Moon. NASA had set a goal of the next Moon landing to happen by the end of 2024.(BBC)…[+]

Netflix to cut streaming quality in Europe for 30 days

netflix

Netflix will slightly reduce the video quality on its service in Europe for the next 30 days, to reduce the strain on internet service providers. Demand for streaming has increased because large parts of Europe are self-isolating at home due to the coronavirus outbreak. The video-streaming provider said lowering the picture quality would reduce Netflix data consumption by 25%. But movies will still be high-definition or ultra-high definition 4K. The change will apply to the UK as well as other European countries.

Several factors influence how much data is used when streaming a movie online. One of them is video resolution, including whether a video is high-definition (HD) or ultra-high definition 4K. Another is bitrate, which influences how clear and smooth videos look when streamed online. Videos with a higher bitrate tend to look less “blocky” or pixelated, but use more data. Out of these two, Netflix says it will cut its streaming bitrates.

Customers who pay for ultra-high definition 4K movies as part of their subscription will still be able to watch 4K films. The announcement came after a phone call with European officials.(BBC)…[+]

Japan cherry blossom season wilted by the coronavirus pandemic

japan

The people of Japan and millions of tourists should now be enjoying the start of the cherry blossom viewing, or hanami, season. It’s an extremely important time of year for the country, both economically and culturally.

Traditionally friends and family get together, and for a new generation it’s a perfect Instagram opportunity. But this year the coronavirus pandemic means events have been cancelled and foreign visitors are staying away. Katsuhiro Miyamoto from Kansai University highlighted the financial importance of hanami: “Japan’s cherry blossom season has very big economic effects every year”. He estimated that almost 8.5m tourists visited the country during the cherry blossom season between March and May last year, bringing in some 650 billion yen ($6bn; £5.2bn).(BBC)…[+]

EU sluit buitengrenzen Schengengebied voor niet-noodzakelijke reizen

Screenshot

De Europese Unie sluit de buitengrenzen van het Schengengebied voor niet-noodzakelijke reizen. De grenzen gaan dertig dagen dicht om zo verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Dat hebben EU-leiders dinsdagavond tijdens een videoconferentie besloten.  De Schengenlanden vormen samen een groot deel van de Europese Unie (EU), waaronder Nederland. Reizigers van buiten het gebied worden dertig dagen lang niet meer toegelaten. Handelsroutes blijven wel geopend. Het inreisverbod geldt niet voor EU-burgers en hun familie, mensen met een verblijfsvergunning, medisch personeel, vrachtwagenchauffeurs, diplomaten, bepaalde onderzoekers en grenswerkers.   Premier Mark Rutte zegt tegen de NOS dat de Nederlandse grenzen met België en Duitsland gewoon openblijven, omdat er “heel veel grenswerkers zijn over en weer”.(NU)…[+]

Biden wint Democratische voorverkiezingen in Arizona, Florida en Illinois

biden

De Amerikaanse ex-vicepresident Joe Biden heeft woensdagochtend zijn tegenstander Bernie Sanders verslagen bij de Democratische voorverkiezingen in de staten Arizona, Florida en Illinois. Hiermee wordt de kans steeds groter dat Biden namens de Democraten een gooi mag doen naar het presidentschap van de Verenigde Staten. Biden staat momenteel op 1.086 kiesmannen, waarvan hij er 233 woensdag heeft gewonnen. Sanders staat op 772 kiesmannen. Om presidentskandidaat te worden, zijn 1.991 kiesmannen nodig.

Biden won in Florida met een voorsprong van bijna 40 procentpunt. Ook in Illinois (20 procentpunt meer stemmen) en in Arizona (10 procentpunt meer stemmen) won hij ruim. In Florida won Biden in ieder kiesdistrict. Volgens peilingen ging Sanders alleen onder kiezers tussen de 18 en 44 aan de leiding.(NU)…[+]

Voor het eerst sinds corona-uitbraak geen nieuwe besmettingen in Wuhan

wuhan

In de Chinese stad Wuhan zijn woensdag geen nieuwe besmettingen met het coronavirus geconstateerd. Het is voor het eerst sinds de uitbraak in december dat in het epicentrum van de virusuitbraak niemand positief is getest.

 Op het hoogtepunt van de uitbraak, in de eerste twee weken van februari, waren dat er dagelijks nog meer dan vijftienhonderd. De laatste weken nam het aantal besmettingen in Wuhan al gestaag af. Zowel maandag als dinsdag werd in de Chinese stad slechts één patiënt geregistreerd. In Wuhan zijn woensdag nog wel zes mensen overleden aan de gevolgen van het COVID-19-virus. In heel China zijn geen nieuwe besmettingsgevallen geconstateerd die binnen het land van persoon op persoon zijn overgegaan.(NU)…[+]

Servische politie onderzoekt schending van quarantaine Real-spits Jovic

politie

De politie in Servië heeft een onderzoek naar Luka Jovic ingesteld. De spits vloog deze week van Madrid naar Belgrado en zou daar een feest hebben bezocht, terwijl hij in quarantaine had moeten blijven. Nadat een basketballer van Real Madrid positief was getest op het coronavirus, werd zowel het basketbalteam als de voetbalploeg voor twee weken in quarantaine gesteld. Beide ploegen trainen op dezelfde accommodatie.

Jovic vertrok deze week echter naar Belgrado. Op foto’s op sociale media was te zien hoe hij een verjaardagsfeest van zijn vriendin Sofija Milosevic bezocht. Ooggetuigen hebben hem volgens de krant Blic meermaals door de Servische hoofdstad zien lopen. Het coronavirus heeft zich in Servië nog niet op grote schaal verspreid. Uit voorzorg moeten mensen die vanuit het buitenland komen 28 dagen in isolatie blijven.(NU)…[+]

Formule 1-teams willen nieuwe regels van 2021 met jaar uitstellen

formule 1

Ferrari heeft donderdag als tiende en laatste Formule 1-team ingestemd met uitstel van de nieuwe technische regels die in 2021 van kracht zouden worden. Andere belanghebbenden, zoals de FIA en de Formule 1, moeten nog wel akkoord gaan.

Eerder deze week stemden de negen andere teams al in met uitstel van de regelwijzigingen – zoals een budgetplafond en vereenvoudigde technische regels – tot 2022. Ferrari vroeg om meer bedenktijd, omdat het Italiaanse team de gevolgen van een dergelijke besluit dat unaniem genomen dient te worden wilde bestuderen. “Op donderdag zullen we opnieuw een conferencecall hebben met alle andere teams en de F1 en FIA om de situatie te bespreken. Het coronavirus zal grote impact hebben op dit seizoen en ook op het volgende”, zegt teambaas Mattia Binotto op de website van de Formule 1.(NU)…[+]

Van Barneveld en Taylor nemen het vanuit woonkamer tegen elkaar op

van barneveld

Raymond van Barneveld en Phil Taylor hebben een manier gevonden om de dartsfans te vermaken tijdens de coronacrisis. De oud-topspelers nemen het volgende week woensdag nog één keer tegen elkaar op, maar dan vanuit hun woonkamer. “Iedereen hunkert naar wat livesport in deze moeilijke tijden. Misschien kunnen we de stemming in Groot-Brittannië wat opfleuren en wat geld inzamelen voor het goede doel”, zegt Taylor woensdag in gesprek met The Sun. “Ik vond het altijd leuk om tegen Van Barneveld te gooien, we hebben in het verleden een paar prachtige partijen neergezet en ook al zijn we niet in dezelfde ruimte, het zal net zo’n strijd worden als altijd.”(NU)…[+]

Vijfde verbrandingsoven geopend in district Brokopondo

Foto 3

De dorpsgemeenschap in Du Watra, een dorp dichtbij Pokigron, is door de districtscommissaris van Brokopondo Frederik Finisie op het hart gedrukt om zorgvuldig om te gaan met de verbrandingsoven. Deze 5de oven in het district Brokopondo is donderdag 12 maart jl.  in gebruik genomen. Daarvoor waren er verbrandingsovens in dit district opengesteld in Brownsweg, Klaaskreek, Brokopondo Centrum en Lebi Dotie. De districtsvader geeft aan dat de oven zal bijdragen aan een schoner milieu in Du Watra en omgeving. Daarnaast is het van belang dat de vele toeristische plekken die dit district rijk is, schoon blijven. “Een toerist keert graag terug in een schone omgeving”, aldus Finisie.

Een unicum bij deze reeks van openstellingen van verbrandingsovens is dat de voorzitter van de Commissie Verbrandingsoven, Boy Guardiola aanwezig is geweest in Du Watra. Overigens is Guardiola door de Minister van Volksgezondheid, Antoine Elias afgevaardigd naar dit heugelijk feit. Binnen dit Ministerie vindt de coördinatie plaats voor wat betreft het openstellen van verbrandingsovens in geheel Suriname, als onderdeel van Bouta’s Milieuplan voor een verantwoorde vuilverwerking. Guardiola legt verder uit dat na deze 21ste opengestelde verbrandingsoven in Du Watra, er nog 9 resten in de eerste fase. “De President schenkt hiermee ook aandacht aan het woongebied van de binnenlandbewoners”, verduidelijkt Guardiola. Hierbij heeft Guardiola het belang van het zorgvuldig en verantwoord omgaan met de verbrandingsoven benadrukt, zodat dit project duurzaam voor Suriname mag zijn. Uit hoofde van zijn voorzittersfunctie van de Verbrandingsoven Commissie, doet hij ook een beroep om de dorpsgemeenschap om het werk gezamenlijk te doen, teneinde de verbrandingsovens in ons land effectief te gebruiken. De Commissie is ingesteld door de Minister van Volksgezondheid, Antoine Elias eerder dit jaar…[+]