Monthly Archives: August 2018

Alistair Burt visits Iran for talks on nuclear deal

iran

The foreign office minister Alistair Burt arrived in Iran on Friday for the first such visit in several months, for talks on the imprisoned British-Iranian woman Nazanin Zaghari-Ratcliffe, as well as the future of the Iran nuclear deal. Burt, the minister for the Middle East, is the first UK minister to visit the country since the US withdrew from the Iran nuclear deal in May, dismaying the UK and other European nations.

He arrives two days after Zaghari-Ratcliffe was taken to a prison hospital after a panic attack, following her return to jail from three days on temporary release with her daughter and other family members. Earlier in the week Zaghari-Ratcliffe’s husband, Richard Ratcliffe, who has spent two years seeking her release over claims of spying, praised the new foreign secretary, Jeremy Hunt, for taking a closer interest in the matter than his predecessor, Boris Johnson.(theguardian)…[+]

Protests in Kampala as pop star politician blocked from leaving Uganda

uganda

Protests have erupted in Uganda’s capital after police prevented a pop-star-turned-opposition-politician from leaving for the US for treatment after he was allegedly tortured in detention. The actions by security forces have escalated a dispute between the government of the longtime president, Yoweri Museveni, and a youthful generation that fears he intends to rule for life after 32 years in power.

Robert Kyagulanyi Ssentamu, known to his fans as Bobi Wine, was stopped on Thursday night while trying to board a flight at Entebbe airport, his lawyer, Asuman Basalirwa, said. He was admitted to a hospital in the capital, Kampala, in a “worrying condition”, the lawyer said.

The 36-year-old had been freed on bail on Monday but faced no travel restrictions after he and several other politicians were charged with treason, over an incident in which the president’s motorcade was pelted with stones and Kyagulanyi’s driver was shot dead. A lawyer for the singer has called the charge false.(theguardian)…[+]

Japan defence ministry seeks record budget over North Korea threat

japan

Japan’s defence ministry has requested a record budget as it seeks to counter North Korea’s nuclear and missile threats and respond to growing Chinese air and naval activity in the region. If approved by the cabinet and parliament later this year, the 5.3tn yen (£37bn) budget would be a 2.1% increase on last year and the seventh consecutive rise under Japan’s conservative prime minister, Shinzo Abe.

The budget request, released by the ministry on Friday, includes 424bn yen for missile defence – a steep rise from the 180bn yen spent last year. A significant portion of that – 234.3bn yen – would go on two US-made Aegis Ashore missile defence systems that would be deployed on land specifically to track and intercept missiles from North Korea.

Japan’s military also wants funds for a ship-to-air SM-3 Block IIA interceptor with expanded range and accuracy, developed jointly by the US and Japan, as well as upgrades to fighter jets and destroyers to make them compatible with advanced interceptors. This week, defence officials said Japan must retain its hardline stance against the regime in Pyongyang, despite a slight easing in tensions following the summit in June between Donald Trump and Kim Jong-un. In its annual defence review, Japan said North Korea continued to pose a “serious and imminent threat”, having conducted three nuclear tests and launched 40 ballistic missiles since the start of 2016.(theguardian)…[+]

Achttien doden bij helikopterongeluk in Ethiopië

doden helikopter

Bij een ongeval met een militaire helikopter in Ethiopië zijn alle achttien inzittenden om het leven gekomen. Volgens lokale media stortte het toestel donderdag door onbekende oorzaak neer in de regio Oromiya. De doden zijn vijftien militairen en drie burgers. De helikopter was onderweg van de stad Dire Dawa in het oosten van het land naar Bishoftu ten zuiden van de hoofdstad Addis Abeba.(NU)…[+]

Ambtenaar stal tienduizenden ponden uit slachtofferfonds Grenfell-ramp

ambtenaar

Een Britse ambtenaar heeft toegegeven dat ze ruim 60.000 pond (bijna 67.000 euro) uit een fonds voor overlevenden van de brand in de Grenfell Tower gestolen heeft. De 39-jarige Jenny McDonagh gaf het geld volgens het Openbaar Ministerie (OM) uit aan onder meer dure etentjes en reizen naar Dubai en Los Angeles, berichten Britse media.

De vrouw werkte voor de deelgemeente Kensington en Chelsea, waar door de brand in de woontoren ruim een jaar geleden 72 doden vielen. McDonagh wordt ervan verdacht prepaidcreditcards, die voor overlevenden of nabestaanden van slachtoffers bedoeld waren, te hebben gebruikt. Ze gaf volgens het OM in tien maanden tijd tienduizenden ponden uit, aan onder meer gokken via internet. De politie arresteerde McDonagh begin augustus. Volgens de aanklager wordt inmiddels ook onderzocht of de ambtenaar eerdere werkgevers opgelicht heeft.(NU)…[+]

Europese Commissie voor afschaffing van systeem zomer- en wintertijd

europese commissie

De Europese Commissie wil af van het systeem van zomer- en wintertijd. Vrijdag gaat de commissie een voorstel doen om het halfjaarlijkse verzetten van de klok af te schaffen in de Europese Unie. Dat zegt voorzitter Jean-Claude Juncker vrijdag tegen de Duitse zender ZDF. Hij is ervan overtuigd dat het systeem zal worden afgeschaft. “De mensen willen het, dus doen we het”, aldus Juncker.

De Europese Commissie zou tot het besluit zijn gekomen nadat de resultaten van een Europese enquête bekend werden. In een online enquête onder 4,6 miljoen Europeanen vond 80 procent dat de zomertijd de permanente tijd moet worden.

Juncker heeft nog niet gezegd of wat de commissie betreft de winter- of zomertijd de nieuwe standaardtijd moet worden. Het onderwerp kwam eerder dit jaar al aan bod in het Europees Parlement. Toen werd gekozen voor een nieuw onderzoek naar de gevolgen van de afschaffing. Als de commissie het plan doorzet, is het daarna aan de EU-lidstaten en het Europees Parlement om erover te beslissen.(NU)…[+]

PSV neemt Australische verdediger Behich over van Bursaspor

psv

PSV heeft zich op de slotdag van de zomerse transfermarkt met Aziz Behich versterkt. De Australische verdediger komt over van het Turkse Bursaspor en tekent bij de Eindhovenaren een contract tot medio 2022. De 27-jarige Behich maakte deze zomer deel uit van de WK-selectie van Australië en werkte dus al samen met PSV-trainer Mark van Bommel, die in Rusland de assistent was van bondscoach Bert van Marwijk.

Behich deed op het WK alle groepswedstrijden mee bij Australië, dat als laatste eindigde in groep C na nederlagen tegen Frankrijk en Peru en een gelijkspel tegen Denemarken. Voor 26-voudig international Behich komt er na vijf jaar een einde aan zijn periode bij Bursaspor, dat de vleugelverdediger in 2013 overnam van het Australische Melbourne Heart. Hij speelde 144 officiële wedstrijden voor Bursaspor en stond nog tot medio 2019 onder contract bij de Turkse club.(NU)…[+]

Verstappen noteert zevende tijd tijdens eerste training op kletsnat Monza

verstappen

Max Verstappen heeft vrijdag de zevende tijd neergezet bij de eerste vrije training voor de Grand Prix van Italië. De Autodromo Nazionale Monza was kletsnat door een flinke regenbui in de ochtend. Verstappen reed net als andere coureurs op intermediates en kwam tot 1.35,665, waarmee hij lange tijd de snelste ronde op zijn naam had. Pas in de laatste tien minuten, toen de baan steeds meer opdroogde en Verstappen al in de pits stond, doken enkele coureurs onder zijn tijd.

Sergio Pérez van Racing Point Force India was met 1.34,000 de snelste van iedereen. Hij bleef Kimi Räikkönen van Ferrari (1.34,550) en zijn teamgenoot bij Force India Esteban Ocon (1.34,593) voor. De plekken vier tot en met zeven werden bezet door coureurs van Red Bull Racing en zusterteam Toro Rosso. Brendon Hartley was met 1.35,024 de snelste van het stel, voor Daniel Ricciardo (1.35,207) en Pierre Gasly (1.35,438). Ricciardo, Verstappens teamgenoot bij Red Bull, reed met de nieuwe Spec 3-motor van Renault. Later op vrijdag beslist Verstappen of hij ook een nieuwe motor in zijn bolide laat leggen.(NU)…[+]

Ronaldo ‘woedend’ over mislopen prijs Europees voetballer van het jaar

ronaldo

Juventus-vedette Cristiano Ronaldo is volgens zijn trainer Massimiliano Allegri ontzettend boos over het mislopen van de titel beste voetballer van Europa. Die ereprijs ging donderdag naar Real Madrid-middenvelder Luka Modric. De 33-jarige Ronaldo ontbrak donderdagavond tot onvrede van de UEFA in Monaco, waar de award werd uitgereikt tijdens de loting van de Champions League.

“Het is normaal dat Ronaldo, na het seizoen dat hij achter de rug heeft, woedend is”, zei Allegri vrijdag op een persconferentie. “Het is zijn eigen beslissing om niet te gaan en dat moet gerespecteerd worden. Het gaat goed met hem.” UEFA-baas Aleksander Ceferin had eerder met enige verbazing over de afwezigheid van de Portugees gesproken. “We hebben kort voor het gala van Juventus gehoord dat hij niet zou komen. De reden ken ik niet”, zei hij.(NU)…[+]

CHEN in oprichting ten behoeve van het Caribisch cultureel erfgoed

biza

De Caribische archieforganisatie Caribbean Branch of the International Council on Archives (CARBICA) heeft onlangs een Working Conference georganiseerd op St. Maarten van 30 juli tot 2 augustus 2018, genaamd “Regional approaches to Disaster Recovery and Heritage Preservation”. Op deze conferentie zijn werkafspraken gemaakt om documenten, artefacten, gebouwd en immaterieel erfgoed zo goed mogelijk te beschermen tegen natuurrampen.

De voorzitter van CARBICA, Rita Tjien Fooh (Nationale Archivaris van Suriname) merkte in haar openingstoespraak op dat de Erfgoedinstellingen zoals archieven, musea en bibliotheken op veel (ei)landen over beperkte middelen beschikken. Gelet hierop heeft CARBICA daarom het besluit genomen om de totale erfgoed sector en rampenbureaus in de regio te betrekken in plaats van zelfstandig geïsoleerde activiteiten uit te voeren bij de bescherming van het cultureel erfgoed. Volgens haar kan een gecoördineerde aanpak garantie bieden voor het opleveren van concrete resultaten voor de bescherming van de erfgoed sector in de regio.

Bij de afsluiting van de Working Conference op St. Maarten is onder andere een resolutie aangenomen om een Caribisch netwerk op te zetten met name de “Caribbean Heritage Emergency Network” (CHEN).  Dit netwerk zal een database opzetten waarin de namen van professionals worden opgenomen, die de nodige disaster preparedness trainingen kunnen verzorgen en response missies kunnen uitvoeren in gebieden die getroffen worden door (natuur) rampen. In een later stadium zal gewerkt worden aan het genereren van fondsen om mobiele “conservation” units of containers te plaatsen op strategische plaatsen in de regio, zodat de nodige materialen voor hulpverlening aan erfgoedinstellingen meteen beschikbaar zijn…[+]