Nieuws volgens datum: 8 May, 2024

Warsha Sardjoe: “More development and growth opportunities for companies in the region”


Companies and organizations from countries in the Caribbean still come across many challenges when they want to do business in the region. During her keynote speech at the 16th edition of the Business Forum of the Association of Caribbean States that commenced in Torarica Warsha Sardjoe, representative of the Caricom Private Sector Organization (CPSO) and Chief Executive Officer (CEO) of the Rudisa Group of Companies, talked about the many challenges but also explained how the private sector in these economies that radiate so much potential could be more proactive when it comes to unlocking the potential for growth and development.

“Navigating the way of doing business in the vast Caribbean landscape can be complex. The standardisation of processes and the streamlining of legislation can sometimes differ from country to country. This inconsistency produces many challenges to companies that want to expand their reach in the region. However, the truth is that the Caribbean offered a wealth of potential through its abundant natural resources, blooming tourist sector and talented workers. By working together to tackle existing problems and to profit from ongoing reforms we could create a more streamlined and friendly environment for companies of different sizes,” said Sardjoe. The lack of standardisation produces several challenges especially when companies want to operate in the entire region. The limited infrastructure and the lack of access to loans also creates obstacles for small to medium sized companies.

“The Caribbean is known for its tourist products, sun shine and sandy beaches but is also confronted with a hidden double reality namely the strong dependence on imports. This dependency on external sources for essential goods makes the region vulnerable. Delays, shortages and high shipping costs produce a ripple effect which has consequences for the companies that operate within the Caribbean. It is getting increasingly difficult and expensive to import essential goods from base materials to final products.”

Sardjoe pointed out that the region could become more resilient against external shocks by concentrating on self-supplying in important sectors. Investments in agriculture, local production and renewable energy could help to decrease the dependency on imports while also creating a sustainable economic future. “We must make companies stronger so that they can have more growth opportunities in the Caribbean region. This is why the CPSO focuses its attention on certain aspects. One of the things that we focus on is improving access to the markets because our products get a different treatment on the markets of our Caricom partners. The free movement of people can also offer the Caribbean a wealth of talent. The CPSO was therefore disappointed when the Caricom missed its deadline to fully embrace the complete free movement of people by March 31, 2024. However, we remain optimistic that this promise could be actualized within the 3 year period that is offered to member states for making changes to their laws and administrative procedures. Another important thing that must be improved is the tariffs as this will provide the balance that enables the import of essential goods while also protecting the local producers,” said Sardjoe who added that the CPSO tackles these issues to create an environment where Caribbean countries could flourish. “We believe that the Caribbean region could secure a better economic future for everyone through collaboration and commitment to regional integration.”…[+]

Putin inaugurated as president for fifth term with Russia under tight grip


RUSSIA – Vladimir Putin has formally begun his fifth term as Russia’s president in a carefully choreographed inauguration ceremony, in a country he has shaped in his image after first taking office nearly a quarter of a century ago.

Putin won Russia’s stage-managed election by an overwhelming majority in March, securing for himself another six-year term that could see him rule until at least his 77th birthday.

With most opposition candidates either dead, jailed, exiled or barred from running – and with dissent effectively outlawed in Russia since it launched a full-scale invasion of Ukraine in February 2022 – Putin faced no credible challenge to his rule.

The inauguration ceremony, held yesterday in the Kremlin, was attended by Russia’s top military and political brass, but the United States and many European nations declined to send a representative after dismissing Russia’s elections as a sham.

Putin’s first inauguration ceremony, held in 2000, was heralded as the first time in Russia’s history that power within the Kremlin changed hands through an electoral process. In his speech then, Putin said his election “proved that Russia is becoming a modern democratic state.”

Twenty-four years on, Putin has since remained in power as president or prime minister, and tinkered with Russia’s constitution to remove term limits and extend each term’s length from four years to six.

While Putin received 53% of the vote in the 2000 presidential election, deemed by the US Embassy in Moscow to be “reasonably” free and fair, he won 87% in March’s election – a figure the US called “farcical.”

In the days after March’s vote, Putin appeared on stage in Moscow’s Red Square alongside the three opponents allowed to run against him. The men sang Russia’s national anthem shoulder to shoulder, as if to confirm the illusion of competition.

In a terse speech yesterday, held the day after he again rattled his saber by announcing a non-strategic nuclear weapons exercise, Putin said Russia does not refuse dialogue with Western countries, but “the choice is theirs” whether to pursue aggression or peace. “Do they intend to continue trying to restrain the development of Russia, continue the policy of aggression, continuous pressure on our country for years, or look for a path to cooperation and peace?”

Among those in the audience were the Russian-installed leaders of Luhansk, Donetsk, Kherson and Zaporizhzhia – four occupied regions of Ukraine annexed by Russia in 2022.

Putin’s inauguration comes as Russia is attempting to press home its vast manpower and ammunition advantages in Ukraine before the bulk of a long-delayed US aid package arrives to bolster Kyiv’s depleted forces.

Ukraine said the inauguration ceremony sought to create “the illusion of legality for the nearly lifelong stay in power of a person who has turned the Russian Federation into an aggressor state and the ruling regime into a dictatorship.”

While many European nations declined to send a representative to the ceremony, France – whose President Emmanuel Macron has sparked much of the Kremlin’s recent ire – chose to send an envoy, a French foreign ministry source told CNN.

The source stressed that France condemned “the context of repression” in which Russia’s presidential election was held, “depriving voters of a real choice.”

Putin has strived to keep Russians isolated from the effects of the war, by recruiting soldiers from Russia’s prisons and more rural regions and trying to keep its urban centers stuffed with goods despite Western sanctions.

But pockets of dissent have pierced the veneer of normality. The most direct challenge to Putin’s rule was made by then-Wagner chief Yevgeny Prigozhin who, angered by Russian military blunders in Ukraine, ordered his mercenaries to march on Moscow in a bizarre spectacle that briefly threatened to undermine Putin’s monopoly on power. Within 24 hours, Prigozhin had called off his mutiny. Two months later, he was confirmed dead in a plane crash. The Kremlin denied involvement in the incident.

Alexey Navalny, Putin’s most formidable political opponent, also died before the most recent election. Navalny died in an Arctic prison in February after he “felt unwell after a walk” and lost consciousness “almost immediately,” Russia’s prison service said. The Kremlin denied involvement.


At least six dead and dozens missing as multi-story building collapses in South Africa


SOUTH AFRICA – At least six people have died and 48 so far unaccounted for after a multi-story building collapsed last Monday afternoon in the South African city of George, officials said yesterday.

Rescue missions remain underway, and 26 people have been removed from the rubble since the building collapsed in the Western cape province around 2 p.m. local time (8 a.m. ET) last Monday, George Municipality said in a statement.

“Three teams of rescue personnel are currently working on three different areas within the site of the collapsed building,” the statement said. The rescue operation is estimated to take four to five days, with 111 emergency personnel on site, the Western Cape Government said yesterday.

South African President Cyril Ramaphosa offered his condolences in a statement from his office yesterday, saying: “The President’s thoughts are with the families who have lost loved ones as well as the families of close to 50 people who are trapped in the rubble.” Ramaphosa also called for an investigation into how the incident happened, to “bring closure to the community and prevent a repeat of this disaster.” the statement said.


Nog 49 personen vast onder puin na instorting gebouw in Zuid-Afrika


ZUID-AFRIKA – De zoektocht naar 49 mensen onder het puin van een ingestort gebouw in de Zuid-Afrikaanse stad George is in volle gang. Het pand in aanbouw stortte maandag door onbekende oorzaak in. Op dat moment waren er 75 personen op het terrein. Kort na de instorting van het gebouw kwam een grote zoekactie op gang. Nog diezelfde dag konden 26 personen onder het puin vandaan worden gehaald. Twee van hen waren niet meer in leven. Drie anderen overleden later die middag. Inmiddels zijn zeker honderd reddingswerkers verdeeld over drie teams met honden aan het werk op de bouwplaats. Ook is zwaar materieel ingezet om puin te ruimen. Met enkele overlevenden onder het puin is contact gelegd, meldt BBC News. De Zuid-Afrikaanse president Cyril Ramaphosa heeft de nabestaanden van de slachtoffers gisteren gecondoleerd. Ook roept hij op tot een onderzoek naar de oorzaak van de instorting.


Vrouw claimt dat regering haar perceel aan 1 voor 12 heeft toegewezen


PARAMARIBO –Stichting 1 voor 12 zou ruim 5 ha aan grond, dat naar alle waarschijnlijkheid al aan iemand anders toebehoort, toegewezen hebben gekregen vanuit de regering. De stichting kreeg dit stukje grond om een bejaardentehuis en sociale woningen op te zetten. Een gebelgde Grace Boldewijn zegt in gesprek met de krant, dat die grond aan haar wijlen vader toebehoorde en het een boedelkwestie is. Zij heeft nu een advocaat in de arm genomen om de zaak aan te vechten. Louis Vismale, de voorzitter van de stichting 1 voor 12 is geschokt over het feit dat hij door Boldewijn ervan wordt beschuldigd alsof hij het terrein heeft afgepakt, terwijl het aan de stichting is toegewezen. Ook hij heeft intussen een advocaat in de arm genomen om de zaak verder aan te vechten. Boldewijn vindt het niet kunnen dat een deel van het terrein is uitgegeven aan de stichting en vertelt dat zij geprobeerd heeft te praten met Louis Vismale, de voorzitter van de stichting 1 voor 12, echter zonder het gewenste resultaat. Boldewijn had gehoopt dat ze samen met Vismale oplossingsgericht te werk kon gaan, maar daarvoor stond hij niet open. Hij heeft haar gelijk naar de groene tafel verwezen, wat zij heel jammer vindt. Zij deelt verder mee dat haar advocaat ook persoonlijk is langsgeweest en heeft ook telefonisch contact opgenomen met Vismale maar die verwijst hun steeds naar de rechter, terwijl zij graag in gesprek willen gaan om tot een oplossing te komen. “Er wordt heel veel grond dubbel en onterecht uitgegeven, kijk maar naar de Stalweide en alle andere percelen, maar iedereen zwijgt omdat ze bang zijn dat rancune toegepast gaat worden, maar daarvoor ben ik niet bang. Als de regering mijn grond heeft uitgegeven aan een ander zal ik het aanvechten want dit kan gewoon niet”, vertelt Boldewijn.
Het bevreemdt Vismale het meest, dat Boldewijn op sociale media berichten heeft gedeeld alsof hij het perceel zou hebben afgepakt. Het terrein dat de stichting heeft gekregen is 5 ha groot. Vismale vindt het lastig dat hij nu wordt beschuldigd dat hij grond heeft afgepakt, terwijl dat niet het geval is. Hij heeft ook een advocaat in de arm genomen, omdat hij wil dat zijn naam gezuiverd moet worden. Het terrein dat de stichting is toegewezen zal gebruikt worden om een bejaardentehuis en sociale woningen op te zetten. De voorzitter deelt mee dat hij in 2021 een aanvraag heeft ingediend en de beschikking in 2022 heeft ontvangen van het Ministerie van GBB…[+]

Brazil floods leave hundreds of towns under water


RIO GRANDE DO SUL – Heavy rains which caused widespread flooding in the southern Brazilian state of Rio Grande do Sul have left hundreds of towns under water. At least 85 people died in the floods and about 150,000 have been displaced from their homes, officials said. Some towns remain isolated and hopes of finding the more than 130 people who are still missing are dwindling. Further heavy rains forecast for this week are expected to further exacerbate the situation in the region. Many residents had to leave their homes, with some of the most vulnerable people evacuated by rescue workers. The Brazilian Airlines Association said on Tuesday that the airport in Porto Alegre would remain closed until at least the end of the month after the Guaíba river burst its banks and flooded the runway and key buildings.

The river reached a record high level of 5.3m (17.4ft), local officials said. The previous record was reached in 1941 and stood at 4.76m.

The airport is not the only large building which had to close in Porto Alegre, a city which is home to some 1.5 million people. The pitch of the Arena do Gremio stadium is also covered in brown sludge. The situation in some of the areas surrounding the city of Porto Alegre is even worse. Canoas is one of those badly hit.

The extreme weather has been caused by a rare combination of hotter than average temperatures, high humidity and strong winds.

Climate expert Francisco Eliseu Aquino told AFP news agency that Rio Grande do Sul had always been a meeting point between tropical and polar air masses but said that “these interactions intensified with climate change”.


Godshuis niet bespaard van dieven


ONVERDACHT – Vrijwel dagelijks vinden er berovingen, overvallen en inbraken plaats. Criminelen schromen er nu niet voor om ook in te breken in een gebedshuis. Zo is de St. Andreas kerk maandag het doelwit geweest van inbrekers. De overvallers hebben de gehele geluidsinstallatie van de kerk meegenomen. Ook zijn de dieven er vandoor gegaan met waterdispensers, een aantal tuinstoelen en heilige attributen van het gebedshuis. 

Earl Tokarijo van de trekkersgroep van de St. Andreas parochie vertelt aan de krant dat er zondag een dienst gehouden was in de kerk. Toen men maandag rond 12.00 uur naar het gebedshuis ging, werd de inbraak ontdekt. “Dit is een flinke tegenslag, want spullen die wij gedoneerd hebben gekregen zijn meegenomen. We moeten nu weer vanaf nul beginnen en andere spullen aanschaffen. Het is al een moeilijke tijd. Misschien willen mensen doneren, maar kunnen gewoon niet meer zoals voorheen”, zegt een teleurgestelde Tokarijo.
Het ergste vindt hij dat de dieven in de tabernakel zijn geweest. In de Katholieke Kerk is een tabernakel (ook wel sacramentshuis genoemd) een versierde, brandwerende kluis op het hoogaltaar of zijaltaar, soms bekleed met zijde en van buiten vaak omhangen met gordijnen in liturgische kleur, waarin het Heilig Sacrament (de geconsacreerde hosties) bewaard wordt in een ciborie (kelk). “Men is in de tabernakel geweest en hebben de ciborie met de allerheiligste (hosties) eruit gehaald. De hosties die in de kelk waren hebben ze kapot gemaakt. Dit is gewoon erg, want de tabernakel is een zeer heilige plek. Ook hebben de dieven twee andere cibories meegenomen”, vertelt Tokarijo.
Het parochiebestuurslid zegt zich niet te kunnen voorstellen dat dit de kerk is overkomen. Hij zegt dat gelukkig de dieven niet met de koperen voorwerpen van de kerk zijn weggegaan. De kerk heeft deze spullen nu op een veilige plek bewaard. Wat hij ook jammer vindt, is dat kerken tegenwoordig niet beveiligd zijn. “Ik vind het zo erg dat een Godshuis nu niet meer veilig is in deze tijd. Het moraal in de samenleving is duidelijk aan het vervagen. Vroeger hoefden kerken niet beveiligd te worden, want dieven bleven weg bij kerken, maar nu is het een andere tijd. Maar we moeten doorgaan. Wij blijven standvastig in geloof en dat moet ons motiveren”, aldus Tokarijo.
Intussen is bij de politie aangifte gedaan van de diefstal. Ook zal bisschop van Paramaribo, Karel Choennie, op de hoogte worden gesteld. Vorige maand slaagden dieven erin om de koperen buizen van de waterleiding en airconditioning bij het bisschopshuis te stelen…[+]

UN pushes Iran for ‘concrete’ cooperation on atomic programme


IRAN – The head of the United Nations nuclear body has called on Iran to increase its efforts to make cooperation tangible and “concrete”. International Atomic Energy Agency (IAEA) chief Rafael Grossi urged Tehran yesterday to adopt “concrete” measures to foster collaboration. The UN is seeking to re-establish oversight of Iran’s atomic activities but has met various setbacks over how to implement a deal struck last year.

However, officials on both sides suggested that there is some distance between their positions.

At a news conference in the Iranian city of Isfahan, Grossi said he had proposed in talks with Iranian officials that they focus on “very practical and tangible measures that can be implemented in order to accelerate” cooperation. “What we are looking at is concrete measures that could make this [the deal] operational,” the IAEA head said. Mohammad Eslami, the head of the Atomic Energy Organization of Iran insisted that the talks with Grossi had been positive and productive. “We continue interactions over unresolved issues,” he remarked. “The important point is that Mr Grossi takes the necessary actions to settle the problems that are mainly political.”

While both men said there would be no immediate new deal during Grossi’s visit, they pointed to a March 2023 joint statement as a path forward for cooperation. That statement included a pledge by Iran to resolve issues around sites where inspectors have questions about possible undeclared nuclear activity, and to allow the IAEA to “implement further appropriate verification and monitoring activities”. Iran and IAEA have often clashed over the UN agency’s task of monitoring a nuclear programme that Western nations suspect is aimed at eventually developing a nuclear weapon. Tehran denies wanting to build nuclear weapons. Iran is enriching uranium to up to 60 percent purity, close to about 90 percent of weapons grade. If that material were enriched further, it would suffice for two nuclear weapons, according to an official IAEA yardstick. No other state has enriched to that level without using it to produce weapons. Grossi has already warned that Tehran has enough uranium enriched to near-weapons-grade levels to make “several” nuclear bombs if it chooses to do so. He has acknowledged the agency cannot guarantee that none of Iran’s centrifuges may have been peeled away for clandestine enrichment.

(Al Jazeera)…[+]

Staatskas gespekt met USD 335 miljoen van Staatsolie


PARAMARIBO – Staatsolie Maatschappij Suriname NV heeft in het afgelopen jaar een indrukwekkende omzet van USD 722 miljoen behaald, waarvan maar liefst USD 335 miljoen rechtstreeks is bijgedragen aan de staatskas. Tijdens de Algemene Vergadering van Aandeelhouders (AvA) op maandag is de jaarrekening van 2023 goedgekeurd, waarbij ook de benoeming van Eddy Fränkel tot statutair directielid is bekrachtigd. Frankel is vanaf 2019 onderdirecteur bij Staatsolie en is vanaf maandag directeur Downstream & Power. Onder de Downstream & Power directoraat vallen onder andere de raffinaderij en elektriciteitsopwekking. 

Het jaar 2023 was voor Staatsolie en zijn dochterondernemingen GOw2 Energy Suriname NV en Staatsolie Power Company Suriname NV een solide jaar, waarin productiedoelen werden behaald of zelfs overtroffen. President Chandrikapersad Santokhi woonde de AvA bij als vertegenwoordiger van de aandeelhouder, waar de bedrijfsresultaten van 2023 en de vooruitzichten voor dit jaar en de komende jaren werden toegelicht door de directie.
In 2023 hebben Staatsolie, exclusief de deelneming in de goudmijn van Newmont
Suriname LLC en van Rosebel Gold Mines NV, en zijn dochtermaatschappijen GOw2 en SPCS een omzet van USD 722 miljoen gehaald. In 2022 was dit USD 840 miljoen. Ondanks een lagere gemiddelde olieprijs in 2023 vergeleken met het voorgaande jaar, namelijk USD 77 per vat tegenover USD 93 per vat in 2022, bleef de winst vóór belastingen met USD 426 miljoen stabiel (in 2022 was dit USD 430 miljoen). Opvallend genoeg steeg de bijdrage aan de staatskas met USD 15 miljoen naar USD 335 miljoen, vergeleken met USD 320 miljoen in 2022. Deze bijdrage omvat verschillende belastingen, dividend, royalties van Staatsolie’s participatie in goudmijnen, en bonussen voor ondertekening van offshore-productiedelingscontracten.

Naast financiële bijdragen aan de staatskas, investeren Staatsolie en zijn dochterondernemingen ook in gemeenschapsprojecten, waaronder onderwijs, jeugd, ouderen en gezondheidszorg.
In 2023 werd ongeveer USD 1,8 miljoen besteed aan dergelijke projecten, terwijl offshore-partners ongeveer USD 1,5 miljoen hebben bijgedragen aan sociale projecten, zoals vastgelegd in de productiedelingsovereenkomsten met Staatsolie…[+]

Omstreden rechtse kandidaat wint presidentsverkiezingen Panama


PANAMA – De rechtse politicus, investeerder en voormalig minister van Veiligheid José Raúl Mulino heeft de presidentsverkiezingen in Panama gewonnen. Met negentig procent van de stemmen geteld, heeft hij 34 procent van de stemmen binnengehaald en is hij uitgeroepen tot winnaar. Zijn rivaal, Ricardo Lombana, behaalde 25 procent van de stemmen. Hij heeft zijn nederlaag inmiddels toegegeven en Mulino met zijn overwinning gefeliciteerd.

De strijd om het presidentschap kreeg twee maanden geleden een opvallende wending. Oud-president Ricardo Martinelli, die op kop stond in de peilingen, werd van het stembiljet geschrapt omdat hij is veroordeeld tot meer dan tien jaar cel wegens witwassen.

De 72-jarige Martinelli kreeg vervolgens asiel van Nicaragua. Hij verblijft sinds maart samen met zijn hond Bruno in de Nicaraguaanse ambassade in Panama. Mulino werd daarop door zijn partij Realizando Metas (Doelen verwezenlijken) aangewezen als vervanger van zijn voormalige baas en ex-staatshoofd Martinelli. In de tijd dat Martinelli president was, van 2009 tot 2014, was hij minister van Justitie en minister van Openbare Veiligheid. Mulino treedt op 1 juli aan voor een termijn van vijf jaar als opvolger van president Laurentino Cortizo, die niet herkiesbaar was.

Ook Mulino’s kandidatuur heeft aan een zijden draadje gehangen, omdat hij niet via de voorverkiezingen van zijn partij genomineerd was, hoewel de wet dat wel voorschrijft. Pas twee dagen voor de verkiezingen besloot het Hooggerechtshof dat Mulino mocht deelnemen aan de verkiezingsstrijd.

Panama wordt geteisterd door onrust, economische problemen, lage waterstanden in het Panamakanaal en de sluiting van een grote kopermijn. Tijdens zijn campagne beloofde Mulino dat hij de welvaart terug zou brengen in het land, onder meer door middel van ambitieuze investeringen in infrastructuur en door het invoeren van een hoger minimumloon. Daarnaast wil hij de corruptie aanpakken en de reputatie van het land als investeringsparadijs herstellen.


Poetin beëdigd voor vijfde termijn als president van Rusland


RUSLAND – Vladimir Poetin is voor de vijfde keer beëdigd als president van Rusland. Hij is daarmee begonnen aan een nieuwe termijn van zes jaar. Hij zei in een korte toespraak dat zijn land nu een ingewikkelde tijd doormaakt. “We zullen deze moeilijke periode met waardigheid doorkomen en er nog sterker uitkomen.” “We zijn een verenigde en grootse natie en gezamenlijk kunnen we alle obstakels overwinnen, alles wat we gepland hebben bereiken en wij zullen gezamenlijk overwinnen”, zei de president ten overstaan van duizenden aanwezigen in een paleis in het Kremlin. De beëdiging ging ook gepaard met een militair defilé en een gebed en inzegening met patriarch Kirill van de Russisch-orthodoxe kerk. De plechtigheid werd geboycot door een groot aantal Europese landen en de Verenigde Staten vanwege de oorlog in Oekraïne. Ook namens Nederland was er niemand aanwezig. Frankrijk heeft wel de ambassadeur gestuurd. Poetin won de verkiezingen met een ruime meerderheid. Een serieuze tegenkandidaat was er niet, ook omdat oppositie onmogelijk was gemaakt. Poetin omschreef zijn presidentschap als een “heilige plicht”.

(De Telegraaf)…[+]

Bernie Sanders gaat voor vierde termijn als senator: “Democratie is in gevaar”


VS – De huidige presidentskandidaten Joe Biden en Donald Trump zijn respectievelijk 81 en 77 jaar oud. Van dezelfde generatie is ook Bernie Sanders, die in 2016 en in 2020 nog tevergeefs presidentskandidaat voor de Democraten wilde worden. Sanders is 82, maar dat houdt de politicus uit Vermont niet tegen om voor een vierde termijn als senator te gaan.

Bernie Sanders is de langstzittende onafhankelijke in de geschiedenis van het Amerikaans Congres, maar leunt sterk aan bij de Democratische partij. In 2016 en 2020 probeerde hij ook de nominatie van presidentskandidaat voor de Democraten in de wacht te slepen. De eerste keer moest hij het afleggen tegen Hillary Clinton, de tweede keer tegen Joe Biden. Hij was zestien jaar lang lid van het Huis van Afgevaardigde (van 1991 tot 2007). In 2006 werd hij verkozen als senator, en daarna herverkozen in 2012 en 2018. En nu wil hij dus voor een vierde termijn gaan.

In zijn aankondigingsvideo had hij het over “de meest ingrijpende verkiezingen in ons leven”. Hij voegde eraan toe: “Zullen de Verenigde Staten wel blijven functioneren als een democratie, of zullen we overgaan naar een autoritaire regeringsvorm?” Sanders is zelf Joods, maar is kritisch voor het beleid van de Israëlische premier Benjamin Netanyahu en de oorlog in Gaza. Sanders vindt dat Israël het recht heeft zich te verdedigen tegen de “gruwelijke” aanval en gijzeling van 7 oktober door terreurgroep Hamas, “maar dat heeft het land niet gedaan en het heeft niet het recht om oorlog te voeren tegen het hele Palestijnse volk, en dat is precies wat het nu doet”.

“Naar mijn mening zouden de Amerikaanse belastingbetalers geen miljarden meer moeten geven aan de extremistische regering van Netanyahu om haar verwoestende oorlog tegen het Palestijnse volk voort te zetten”, zei hij nog.


Colombiaanse ELN gaat weer mensen ontvoeren voor losgeld


COLOMBIA – De Colombiaanse terreurgroep ELN gaat toch weer mensen ontvoeren voor losgeld. In december zei ELN nog daarmee te stoppen als een staakt-het-vuren tussen de groep en de Colombiaanse regering werd verlengd. De rebellengroep zegt nu dat de regering de afspraken niet is nagekomen die zijn gemaakt bij vredesonderhandelingen. De regering doet er volgens de rebellen te lang over om een fonds op te richten, terwijl dat wel de afspraak zou zijn geweest.

Sinds eind 2022 zijn er zes gespreksrondes geweest tussen het linkse Nationaal Bevrijdingsleger ELN en de Colombiaanse overheid. Doel daarvan is dat de rebellen hun wapens neerleggen en re-integreren in de samenleving. De afgelopen maanden liepen de onderhandelingen spaak, waarna ELN besloot de gesprekken voor april op te schorten. De Colombiaanse regering zegt in een verklaring te hopen dat ELN nog terugkomt op zijn beslissing. “We hopen dat het ELN zijn belofte aan de Colombiaanse samenleving en de internationale gemeenschap nakomt om een einde te maken aan elke vorm van ontvoering.” Het ELN vecht al sinds 1964 tegen de regering van Colombia. Door mensen te ontvoeren voor losgeld kunnen de rebellen hun strijd blijven financieren. Bij het conflict zijn zeker 450 duizend mensen om het leven gekomen.

In oktober kwam de rebellengroep opnieuw wereldwijd in het nieuws toen leden de ouders van Liverpool-voetballer Luis Díaz hadden ontvoerd. Zijn moeder werd snel bevrijd, maar zijn vader kwam pas na twaalf dagen vrij. Het ELN zei later dat de ontvoering een fout was geweest.